Rick Santorum hoppar av den republikanska primärvalskampanjen och lämnar fältet fritt för Mitt Romney att bli den amerikanska högerns kandidat i presidentvalet i november.

Men Mitt Romney står inför en tuff uppgift, hans motståndare har redan etablerat en berättelse som blir svår att skaka av sig och Romney har inte visat några tecken på att han förstår budskapets betydelse för en framgångsrik valkampanj.

Obamakampanjen började tidigt i höstas att tala om Romneys “lack of core”. Påståendet syftar på att han byter åsikt ofta, att han inte står för det han säger. Men uttrycket förmedlar även att Mitt Romney är girig och saknar hjärta!

Häromveckan kan man säga att Obama började sin omvalskampanj på en lunch med den amerikanska pressföreningen. Så här kritiserade han republikanernas budgetförslag:

This congressional Republican budget is something different altogether.  It is a Trojan Horse.  Disguised as deficit reduction plans, it is really an attempt to impose a radical vision on our country.  It is thinly veiled social Darwinism.  It is antithetical to our entire history as a land of opportunity and upward mobility for everybody who’s willing to work for it; a place where prosperity doesn’t trickle down from the top, but grows outward from the heart of the middle class.  And by gutting the very things we need to grow an economy that’s built to last — education and training, research and development, our infrastructure — it is a prescription for decline.

Obama aktiverar här tankar och känslor om hjärtat och stärker bilden av att samhällsutvecklingen handlar om människors hjärta, om empati och om att värna varandra.

Budskapet är tydligt, republikanerna vill fortsätta politiken för de rika. De förstår inte att landets välstånd växer från den amerikanska medelklassens hjärta. En hjärtlös politiker kommer inte kunna genomföra det som krävs för att ekonomin, och människorna, ska växa.
Real Clear Politics ställer rätt fråga

All of which raise a question: What if it’s not Mitt Romney who lacks “a core,” but our politics?

men missar kopplingen till Obamas kampanjstrategi. Obama tar upp just Romneys hjärtlöshet för att det är en av den amerikanska politikens stora svagheter just nu, att den inte ser människorna. I motsats till denna hjärtlöshet finns Barack Obama, mannen med världens största hjärta och en politik som säger sig värna om människorna.

Att etablera denna idé och göra den till grunden för presidentvalet är strategi från Obama och Axelrod, att lyfta de egna styrkorna, motståndarens svagheter och att visa kopplingen till samhällsutvecklingen. Räkna med att Obamakampanjen kommer koppla Romneys skiftande positioner till hans girighet och hjärtlöshet så ofta de kan. Om inte Mitt Romney snabbt kan etablera ett annat samtal i media så kommer valet i höst att avgöras av vem som har störst hjärta.

Santorums avskedstal

NYTimes FiveThirtyEight – Romney’s ‘Empathy Gap’
Washington Post – Barack Obama’s Empathy Edge
Rasmus Lenefors – It’s getting interesting
Johannes blogg – No one really wants him

Hans lilla gröna – Religiösa dårar ska inte ha kärnvapen